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L'une des météorites les mieux préservées offre des informations clés sur les éléments constitutifs de la vie

L'une des météorites les mieux préservées offre des informations clés sur les éléments constitutifs de la vie



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La météorite Asuka 12236 a été découverte lors d'une expédition en Antarctique en 2012. Il était à l'époque et reste l'une des météorites les mieux préservées de son genre jamais découvertes.

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Aujourd'hui, les scientifiques de la NASA pensent que cela pourrait les aider à découvrir le mystère de la façon dont les éléments constitutifs de la vie se sont développés sur Terre. Et tout ce qu'il fallait, c'était un petit éclat de météorite.

Les astrobiologistes du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, ont d'abord écrasé un 50 milligrammes pincée d'Asuka 12236 et suspend les acides aminés de sa poussière dans une solution d'eau.

Ils ont ensuite fait passer le liquide dans une machine analytique qui séparait les molécules à l'intérieur en masse, identifiant chacune d'elles. Qu'est-ce que les chercheurs ont trouvé à l'intérieur de cette roche primitive?

Un tas d'acides aminés! Mais pas n'importe quel type d'acides aminés. Il s'agissait de versions gauchers des acides aminés.

Les aminos sont disponibles dans des versions d'image miroir pour droitiers et gauchers, tout comme vos mains sont des images miroir les unes des autres. Plus intéressant encore, les formes de vie n'utilisent que des acides aminés gauchers pour construire des protéines.

«Les météorites nous disent qu'il y avait un biais inhérent vers les acides aminés gauchers avant même que la vie ne commence», a déclaré l'astrobiologiste Goddard Daniel P. Glavin. «Le grand mystère est pourquoi?»

Pour répondre à cette question, Glavin et son équipe étudient toutes sortes de météorites. Asuka 12236 est un type de météorite particulièrement utile car il est si bien conservé.

En effet, il a été exposé à très peu d'eau liquide ou de chaleur, à la fois pendant son temps en tant qu'astéroïde et plus tard lorsqu'il a atterri en Antarctique.

"C'est amusant de penser à la façon dont ces choses tombent sur Terre et se trouvent être pleines de toutes ces informations différentes sur la formation du système solaire, de quoi il s'est formé et comment les éléments se sont accumulés dans la galaxie", a déclaré Conel M. O 'RÉ. Alexander, scientifique à la Carnegie Institution for Science à Washington, D.C., qui a contribué à l'analyse d'Asuka 12236. Que peuvent découvrir d'autre les scientifiques de la NASA?


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