Énergie et environnement

ICESat-2 de la NASA révèle que la glace de mer de l'Arctique s'est amincie jusqu'à 20%

ICESat-2 de la NASA révèle que la glace de mer de l'Arctique s'est amincie jusqu'à 20%



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Si le réchauffement climatique vous inquiète, il vaut peut-être mieux ne pas lire cet article. La NASA a révélé de nouvelles données, et c'est gênant.

Le nouveau satellite de nuages ​​de glace et d'élévation des terres de la NASA-2 (ICESat-2) a constaté que la glace de mer de l'Arctique s'était amincie d'au moins 20% depuis la fin de la première mission ICESat en 2003 à 2009. Cela va à l'encontre de la plupart des études existantes qui montrent que l'épaisseur de la glace de mer est restée relativement stable dans le dernier 10 années.

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Au cas où vous ne saviez pas que la glace de mer est cruciale pour l'équilibre de notre planète, elle aide à garder la Terre fraîche en réfléchissant l'énergie du Soleil dans l'espace.

«La banquise arctique a radicalement changé depuis le début de la surveillance par satellite il y a plus de quatre décennies», a déclaré Nathan Kurtz, scientifique adjoint du projet ICESat-2 au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

«L'extraordinaire précision et la capacité de mesure tout au long de l'année d'ICESat-2 constituent un nouvel outil passionnant qui nous permet de mieux comprendre les mécanismes menant à ces changements et ce que cela signifie pour l'avenir.

ICESat-2 consiste en un altimètre laser. Le satellite utilise des impulsions de lumière pour obtenir des mesures précises de hauteur jusqu'à environ un pouce.

Les chercheurs ont comparé les résultats de ICESat-2 à ceux de CryoSat-2. Ces deux instruments offrent des méthodes très différentes de mesure de l'épaisseur de la glace.

CryoSat-2 porte un radar pour mesurer la hauteur et ses résultats pourraient être éjectés par l'eau de mer inondant la glace. Cependant, ICESat-2 a également ses limites. En tant que jeune mission, ses algorithmes informatiques sont encore en cours de raffinement, ce qui pourrait changer les résultats.

"Avec ICESat-2 et CryoSat-2 utilisant deux méthodes différentes pour mesurer l'épaisseur de la glace - l'une mesurant le sommet de la neige, l'autre la limite entre le bas de la couche de neige et le sommet de la couche de glace - mais les chercheurs ont réalisé qu'ils pouvaient combinez les deux pour calculer l'épaisseur de la neige », a déclaré la NASA dans son communiqué.

Le résultat final est des mesures plus précises qui brossent un tableau inquiétant de l'avenir de notre banquise arctique. L'étude est publiée dans le Journal of Geophysical Research: Océans.


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